Q & A 3

問:我不知道为什么,信主前我觉的自己很有主见,现在反尔什么都不敢做决定,老是前怕狼后怕虎的,总是怕做错事。也不敢做决定。还要求完美。又很想解决一件事情。思想里面总是在想啊想啊,很辛苦。
唐老师,我到底是怎么一回事啊!

答:人生縂有許多不同的階段,在不同時期裏對事情的看法、處理常有出入是正常的,畢竟我們不可能老是只停留在一種心態底下。有的時候,越是血氣方剛越有衝勁,相信你也聼過‘初生犢兒不畏虎’這句話;少年人一般都是天不怕地不怕,幹了再説,但隨著人生經驗的累積,理解到人際關係、事情的發展、社會的演變等等都不是單一直綫進行的時候,人的步伐也就自然而然的緩慢下來,事情來到免不了會加以審慎思考后方作決定,這其實是成長的表現,是保護自己關顧別人應有的應對,古語有云:慎之于前、勿悔之于后。

禱告是力量的泉源、是卸下心靈擔子的解決,因爲上帝應許我們:‘凡勞苦擔重擔的人、可以到我這裏來、我就使你們得安息。’馬太福音11:28。
這是真的。

無花果樹

Figs 院子裏的樹木一棵棵長得都很蓬勃,蒼翠茂盛、開花結果,唯獨粗壯枇杷樹旁的無花果,種了多年仍然嬌小玲瓏、弱不禁風,每年僅結十幾個果實,卻縂在成熟前一一凋落,從來不得收成!

樹木不健康,土地欠肥沃以致成長受挫;神的兒女倘若欠缺悉心栽培,恐怕也難成爲 神合用的器皿。

祭祖

基督教正式傳入中國,是在唐朝時期,根據「大秦景教流行中國碑」所載,景教曾在中國傳佈,並在唐朝時已在中國大為流行,且廣泛地被民間接納。
  只可惜到了唐朝「武宗滅佛」時期,景教連同佛教一起被取諦。直至元朝統一中國時,也里可溫教(即信奉上帝的人)及天主教再度獲得傳入中國。但因信奉也里可溫教的並非漢人,又遇上中國人的祭祖問題,演變成為另一次嚴重的衝突,導致宗教被禁。
1601年利瑪竇到中國傳教,他採取了文化溫順適應策略,並對中國人的祭天、祭祀、祭祖制度均作了適度的調整,所以沒有引起任何的衝突與糾紛。可是,基督新教在1807年由馬禮遜傳入中國之前,就祭祖事件,教廷和傳教士與中國政府己經展開過多次不同立場的爭議,如歷史上著名的「禮儀之爭」等,足見當時雙方關係並不融洽。迄今,祭祖一事仍在很多信徒內心存在著極大的困惑和掙扎。

中國民間拜祭祖先的倫理概念,是受儒家思想的薰陶和影響,認為「祭祖」是至孝的行為,即「生之孝」的延續,深具「慎終追遠」的層次。從歷史文獻查考,卻不難發現後期祭祖已經結合了祭天地以及祭鬼神于一起,三者漸漸混合為一來拜祭。雖然祭袓概念仍以“孝”為本,但卻加入了迷信先人功德、風水墓穴能夠後嗣帶來庇蔭、財富等的迷信觀念。

進入二十世紀,隨著西方傳教士對在華宣教工作的檢討,中國民族主義的衝擊,以及中國本土領袖的冒昇,中國教會的發展也相應產生了重要的變化,值得一提的是呼籲中國教會確立一套既不違反基督教信仰,又能體現中國孝親精神的敬祖方法。儀式主義及創新的進路便成為二十世紀前期的主要回應方向。

聖經裏面最少有十個地方提到要孝敬父母,但聖經裏面也一再禁止我們拜偶像。因此我們必須在既有的信仰基礎上, 對死後的問題多作探討,使大家對死後(不能佑人,也不能害人)情況有正確的認識, 而不致產生恐懼和討好死人的行爲。不應以為聖經的觀念在社會上屬少數就以為不合潮流,因而急於和世俗迷信相結合;需重新了解傳統對偶象崇拜的觀念,使教會信徒在信仰上有更具體的共識,並以之來反省「拒絕偶像崇拜」在基督教在信仰上的真實涵義; 教會應多教導正確的來生觀,使人多看重今生生活的態度,了解在基督裏死去是多麼有盼望且有平安,尤其使人知道陰陽兩界互不相通的事實。
面對新的一個世紀,中國教會應將中國文化轉化為基督福音文化,面對新時代的轉變,我們需具有新的使命去將福音傳給更多的中國人。

(Thanks to P Kwan)

Q & A – 2

問:今天我快疯了,我很是生气,我无法与我妈相处,一天到晚就是不开心,黑口黑脸的,让整个家都没有一丝愉快!我受不了了,当这样的时候我总忍不住要开战,我又想起她在我小时候的教育都是打骂,到现在都快生命结束了,还是不化,我真是想离开这个家。我好讨厌这个家,没有让我快乐!没有让我感受到爱!我很痛苦!我发现自己潜意识里有她的影子,就是说有她的怪异脾性,对人对事都有影响。
我该怎么办?

答:要盡量讓自己平靜,這樣才能避免與母親正面的衝突,因爲一衝突不僅傷感情、雙方都不快樂,最主要是會給魔鬼乘機攻擊而得罪 神,小心。當不開心的局面發生時,走開去讓自己冷靜,心裏馬上禱告求 神與你同在、控制你的情緒與舌頭,只要雙方不正面接觸,就不會開戰。

母親只有一位,沒有選擇;學習去包容、去接受她吧,因爲縂會有‘子欲養而親不在’的一天的,所以,好好珍惜相聚的日子,盡量去盡爲人子女應盡的孝道,聖經新舊約裏面共有10處教導我們‘孝敬父母’,這是耶和華神所給我們的誡命,我們非遵守不可!

要相信,是上帝許可你才會成爲你父母的孩子,所以,不要埋怨,是好是壞, 神都知道的,祂自有計劃與美意于其中。

明嫂

林家與我們份屬世交,所以我從小就有機會與明嫂接觸。

第一次見到明嫂時我不過是小不經事的黃毛丫頭,那時啥也不懂只是聽從大人的吩咐怯怯地叫了聲‘嫂嫂’然後就想掉頭跑,不料聽到明嫂溫柔的說:小姑,妳來玩了,過來吃糖吧。我怔了,半天緩不過來,從來只有被人直喊名字,被升為姑字輩還是第一次呢。

長大后對明嫂的認識也隨著加增,多年如一日,明嫂永遠是笑臉迎人,每次見面她總會高高興興的小姑前小姑後的招呼我。自從嫁入林家,明嫂一連生了六個孩子,林家是歷代經商的大家庭,上有翁姑,下有稚子,側有親戚,加上傭人、夥計,明嫂每天從睜開眼睛就要忙碌到深夜,除了業務來往不用她管,家裏事無大小都縂得經手,光是長輩們每天的飯菜、補品、夜宵,就足以讓她忙個馬不停蹄,但是忙歸忙,明嫂的溫柔半點沒受影響,每次看到她,儘管百事纏身,卻總是打扮得整整齊齊,禮禮貌貌、周周到到地周旋在客人中間,不會忘記以茶水、點心親切待客,讓人縂有賓至如歸之感。

明嫂最喜歡說的一句話是:我們是敬拜上帝的…。林家產業曾因客觀原因而一度全然崩潰,全家老少由於經濟失控的衝擊而經歷了極大的磨練,明嫂在最艱困的時候,依然全心全意倚靠上帝,克盡婦道相夫教子,她一直不卑不亢、逆來順受,安靜的領著家人等候上帝的旨意與時間,在貧病交逼的煎熬下,沒有抱怨、沒有背叛,只是堅信上帝的信實與慈愛,深信上帝沒有向他們掩臉不顧。

雨過天晴,經過幾近十年的坎坷,林家孩子都成家立業,明兄明嫂非但子孫滿堂,更是腰纏萬貫,兒女媳婿不是博士就是碩士,每週一次的家庭聚會,風雨無阻,三十多人濟濟一堂同頌主恩;林家兄嫂每年必囘家鄉興建禮拜堂,一間又一間,他們手持上帝的應許:‘萬軍之耶和華說、你們要將當納的十分之一、全然送入倉庫、使我家有糧、以此試試我、是否為你們敞開天上的窗戶、傾福與你們、甚至無處可容。’玛拉基书3:10,而不停創其事業的高峰,不停將上帝滿滿的祝福,慷慨地與衆人分享。

明嫂雖已年逾古稀,仍為人媳卻也為人祖,但較年輕時更爲雍容華貴,除了口裏說的,她更以其溫柔謙卑的舉止來告訴別人:我們是敬拜上帝的…

明嫂,誠如箴言31:29說:才德的女子很多、惟獨你超過一切。她一生領受上帝盈溢的恩典,卻沒間斷地成爲無數人的祝福。

苗苗

Cat 咱家後院每天都聚集有不同種類的鳥群,或覓食或聊天,熱鬧不已。年前又多來了一只黑白母貓,老是怯怯地來去俳囘,一副飢餓的樣子人見猶憐。喂過它一段日子后,流浪貓決定住下來。我們不知道貓的背景,也不知道它叫什麽名字,所以就管它叫苗苗。

苗苗很溫馴很乾淨,中規中矩,叫坐就坐叫走就走,同鳥兒們相安無事,從不會惹任何麻煩,很快的它不但成了咱家寵兒,就是來訪的親友都對它寵愛有加,告辭前縂會到院子裏先去找它玩上一陣。苗苗很喜歡跟在人身邊,Claire本來從小就對動物懷有莫名的恐懼感,看到任何會蠕動的東西都會驚叫一番,所以第一次看到苗苗向她走近的時候,嚇得花容失色不知所措,良久都喘不過氣來,但是因爲苗苗的乖巧,Claire也漸漸地被它吸引了,她先是坐在纱門裏面輕輕觸摸苗苗的毛,同它說話,苗苗閉上眼睛既不動也沒反抗,那種完全陶醉于她的陪伴的反應給Claire起了莫大的鼓勵作用,Claire於是也慢慢鼓起勇氣,走到門外去碰碰它,摸摸它,一次又一次逐漸地克服了畏貓的心理障礙,藉著替苗苗刷毛、跟苗苗聊天,Claire與苗苗建立起了不可思議的感情,每次同苗苗沒玩上半天不肯離去。

苗苗的出現,不僅給我們許多人帶來歡笑,給我們的生活帶來了情趣,更難能可貴的是,苗苗竟給Claire的心理障礙作了治療,成爲CBT (認知行爲治療)的手法。
一只貓,流浪的貓,竟也能安靜的給人帶來祝福。

中 文

最近一對夫婦,因爲對一句成語有誤解而引發了不愉快事件,讓很多人深覺遺憾。

中國語言、文學歷史的淵遠,世界上沒有多少個國家能相比;中國文字的豐富、意思的複雜,往往不經細心推敲實在難明其意,也因此,多少年來中文凴其深遠與華美的魅力,一直深深吸引著無數外國學者全情投入鑽研,贏來了多少由衷的讚賞與推崇。

中文是我們自己的母語,但是我們對它的認識究竟有多少?當我們看到這麽一段詩句:‘闗關雎鳩,在河之洲;窈窕淑女,君子好逑。’是不是就知道是出自‘詩經’?我們又會不會錯以爲‘詩經’是孔子的著作?我們看到‘長恨歌’的時候會不會馬上反應出這是一首很長的古詩,是唐朝著名詩人白居易的代表作之一?

倘若一個英國人對莎士比亞的作品有研究,我們會認爲不足爲奇,如果一個法國人的法語說得流利,我們會認爲理所當然,但是身為一個中國人,一個全世界都注目的國家的國民,我們對我們的國家語言,我們博大的文化、學術思想的精華,究竟有多重視?不錯,也許有人會說這些都是太古老的東西了,我們已經身處21世紀,一切都要講求現代化,大家要的是世紀尖端的產物,殊不知,一個國家的學術文化淵源,就像一棵古老的榕樹,樹的根很老很傳統,但是樹的葉很新很現代,它們其實是一個整體,古老的根永遠支持著新葉的滋生,沒有根,何來有葉?

忽視自己本國語言文化的價值而去景仰追隨別人的傳統,是否會有本末倒置之虞?

有用的人

Jireh在電郵裏告訴我:昨天期中考的結果以及作業都派回來了,成績很優異,我真高興哦;今天去打工,各樣該做的事情都較前得心應手,不像以前那麽彆扭老是給人增添麻煩…我很高興我有進步,很感謝上帝垂聼了祈求,我很希望能踏踏實實地做一個有用的人,一個能讓老闆娘認爲我是能幫得上忙的員工…我會繼續努力、加倍努力的…我今天實在太快樂了…

快樂是有感染力的,讀了Jireh的電郵,我有一種難以言喻的欣慰。

我喜歡栽種,喜歡陪同幼苗茁壯成長的過程,當然也很享受那種開花結果的喜悅,尤其是能夠與人分享收成的歡笑時,縂讓我看到人生正面的燦爛。年輕的Jireh,單純而善良,自己一人負笈遠洋來到這麽一個全然陌生的地方求學,語言、環境與課業自是負擔,同學間錯綜複雜的人際關係往往令他無所適從; 雖然被欺負,Jireh 卻沒有氣餒,他堅強不屈的摸索,凴其有限的人生經驗,努力地去探尋生命的真理,追隨上帝的教導;Jireh 迫切地期待成長,總是竭力去彌補因缺乏經驗所造成工作上的錯誤,誠摯地等待著被接受、被肯定;不是虛僞也非造作,就是那麽用心執著的步向成熟,用心地去經營一個能夠榮耀上帝的面貌,以展現在 神與人的面前。

聖經說:‘無論作甚麼、都要從心裏作、像是給主作的、不是給人作的.’歌羅西書3:23

Jireh,你那讓人讚賞的真誠,哪會不蒙上帝的悅納?

Q & A

問: 我最近工作这方面总是受到人家的攻击,总是在老板面前打我的小报告,对我的老板我也是很失望,她不会看人的,总是觉的很委屈,也很迷茫,我是在帮她好好的做事,但是总是得不到她的信任,工作是我比较自信的一面,现在也很累。
我还是没有感动要去教会。其实对主也很失望。不知道将来的路在那里。总是觉的自己很失败。对前面的路也没有信心和希望。
唐老师,这是怎么回事啊!

答: 所謂樹大招風,妳一直業績斐然,招人嫉妒是可以理解的,因爲聖經告訴了我們‘人心比萬物都詭詐、壞到極處、誰能識透呢。’耶利米書17:9。人都是被造的,都是軟弱有限、有罪性的,如果妳將希望只投放在人的身上,全神貫注于人所給妳的回應,那麽,失望與迷茫是在所難免的。

老子雖然不知道‘太初有道,道與神同在,道就是 神’(約翰福音1:1),但是老子苦苦追求‘道’,推崇‘道’;第14章的‘道德經’説‘道’是不可感知,不可认识,没有相状,没有形象,盡管如此,却又是当前具体事物的主宰者;第25章更說到宇宙间有四种伟大的存在即人、地、天和‘道’;这‘四大’之中,‘道’是最高的,其他都是从‘道’产生出来的。

我們是 神的兒女,我們對‘道’的認識比老子清楚,既是如此,爲什麽還要遊蕩在這充滿罪行的世界裏遭受不必要的傷害呢?聖經說:‘這世界、和其上的情慾、都要過去,惟獨遵行 神旨意的、是永遠常存。’約翰一書2:17。只要妳肯回到 神的家,妳自然會得到道路、真理、生命,因爲,這是祂所給我們的應許。

相信我,神是愛,這是真的。